Texte à méditer :   Ils ne savaient pas que c'était impossible, alors ils l'ont fait.   Marc Twain
 
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L'interview de l'apiculteur

P1240187.jpg

Comme il n'y avait pas beaucoup de miel à ramener, la récolte s'est faite très rapidement.

Nous avons donc eu largement le temps d'interviewer Jean Llobet, notre ami apiculteur... et comme il faisait encore assez beau, nous l'avons fait dans la cour de l'école.

abeil1.jpgComment font les abeilles pour butiner ?

Les abeilles butinent, c'est-à-dire :

  • pour le nectar en l'aspirant avec leur langue au fond des fleurs.
  • pour le pollen : elles fabriquent une petite boulette avec les grains de pollen, et l'accrochent  à leur pattes arrières pour le transport à la ruche.

Combien y a -t-il de races d'abeilles et quelles sont les différences ?abeilfleur.jpg

Il existe énormément de races d’abeilles dans le monde. Mais il y en a 5 races principales. 4 se trouve en Asie exclusivement et une est maintenant répartie dans le monde entier. Entre les différentes races il y a des différences de couleur mais surtout des différences de comportements.

abeille-reine.jpgEst-ce que les abeilles sont méchantes ?

Non elles n'ont pas de méchanceté au sens où elles chercheraient à nuire volontairement. Quand elles piquent c'est pour défendre la ruche. Loin de la ruche elles ne piquent pas. Et avant de piquer, elles commencent par donner des coups de tête pour décourager l’ennemi, car elles savent que si elles piquent, elles vont en mourir.

Comment les abeilles apprennent-elles à butiner ?abeille20butinant.jpg

C'est une bonne question, qui soulève de grandes interrogations sur le rapport entre ce qui est instinctif (inné) et ce qui est appris. C'est une question pour laquelle on n'a pas encore de réponse satisfaisante.

Est-ce qu'il n'y a que des femelles chez les abeilles ?

abeille20ventilant.jpgToute les abeilles, qui butinent, nourrissent les larves et construisent les rayons en cire, sont des femelles. Mais ce sont des femelles imparfaites car elles ne peuvent pas pondre d'oeufs. Seule la reine pond des oeufs. Elle est donc la mère des tous les habitants de la ruche. Mais dans la ruche il y a aussi des mâles, peu nombreux, que l'on appelle faux-bourdons. Ils sont un petit peu plus gros que les abeilles, ils ont la même couleur, mais leur yeux sont un plus gros. Eux, ils n'ont pas de dard, donc ils  ne peuvent pas piquer.

Combien d'abeilles y a - t-il dans une ruche ?abeillecire.jpg

En pleine saison il y a environ 50 000 abeilles dans une bonne ruche.

Qu'est-ce qu'il faut faire quand on est piqué par une abeille ?

Ce n'est pas grave. Le mieux est d'aspirer le venin avec un petit appareil qui s'appelle "Aspivenin". C'est une petit pompe qui aspire le venin de la peau. On l'achète dans les pharmacies.

abeilpollen.jpgComment les abeilles vivent-elles en hiver ?

D'abord il y a moins d'abeilles dans la ruche en hiver qu'en été. Comme cela il y a moins de bouches à nourrir.

L'hiver, les abeilles ne sortent pas (sauf s'il fait très beau). Elles n'hibernent pas comme les ours ou les marmottes. Donc elles se serrent les une contre les autres pour avoir moins froid et mangent le miel qu'elles ont amassé pendant l'été pour se réchauffer. C'est pour cela qu'il ne faut jamais retirer tout le miel de la ruche.

Est-ce que les guêpes et les abeilles se font la guerre ?beeabeille20male.jpg

Parfois en automne, des guêpes essaient d'attaquer les abeilles à l'entrée de la ruche. Les guêpes ont besoin d'un peu de viande pour se nourrir. Mais une bonne ruche se défend aisément.

Comment les abeilles fabriquent-elles le miel ?

beeabeillenecta.jpgOn a déjà vu que les abeilles butiner les fleurs. Qu'est ce qu'elles ramassent ? Du nectar secrété par les fleurs. Elles ramènent ce nectar à la ruche et le déposent dans des alvéoles. Mais ce n'est pas encore du miel. Il faut que des abeilles d'intérieur évaporent l'eau que contient le nectar, et en l'absorbant et le déglutinant plusieurs fois l'enrichissent en secrétions et ainsi le transforment en miel. Le miel c'est donc du nectar des fleurs transformé par les abeilles.

Comment les abeilles sortent-elles leur dard pour piquer ?beeabeillesventil.jpg

Le dard est situé dans l'arrière de l'abdomen. Il y a des muscles qui le font sortir.

Est-ce que les abeilles sont fâchées quand on leur prend du miel ?

On a déjà un peu répondu . Comme les abeilles ont besoin du miel pour passer l'hiver, elles ne vont pas accepter facilement qu'on le leur retire, alors elles essaient de protéger leurs réserves contre tous ceux qui veulent les leur prendre.

24.jpgEst-ce que la reine pond tout le temps ?

Non. La reine commence à pondre à la sortie de l'hiver, pendant tout le printemps, l'été, et l'automne. Elle s'arrête en hiver quand il fait très froid. Mais elle peut aussi arrêter de pondre lorsqu'il n'y a pas assez de nectar rapporté par les abeilles (par exemple en été lorsqu'il fait trop chaud et sec et que les fleurs sont fanées par la sécheresse).

Quand la reine meurt comment font les ouvrières ?essaim.jpg

Avant que la reine ne meurt les abeilles élèvent d'autres reines pour la remplacer. Mais si la reine meurt subitement, par accident ou maladie, les abeilles peuvent élever une autre reine à partir des derniers oeufs pondus par la reine qui vient de mourir.

2.jpgPourquoi y a t-il une seule reine dans une ruche ?

Voilà encore une question pour la recherche scientifique. On n’a pas de réponse. Mais je peux te dire qu'il existe d'autres espèces proches de l'abeille où il y a plusieurs reines dans la colonie. On a même observé, mais c'est très rare, des ruches avec deux reines qui coexistaient ensemble pendant un certain temps.

Comment les apiculteurs peuvent-ils savoir qu'ils vendent du miel 10.jpgd'acacia et pas d'une autre fleur ?

Les fleurs ne fleurissent pas en même temps et au même lieu. Par exemple le thym fleurit au mois de mai en garrigues, le châtaignier fleurit en juillet dans les Cévennes, la lavande en juillet aussi mais dans le sud des Alpes, la bruyère en Août en Lozère. Ainsi il suffit aux apiculteurs de transporter leurs ruches (on dit transhumer) dans la zone où se trouve le thym, le châtaignier, la lavande ou la bruyère et juste au moment où les fleurs éclosent. Ainsi les abeilles iront butiner ces fleurs là quasi exclusivement. A la fin de chaque floraison, l'apiculteur n'attend pas, il récolte le miel.

12.jpgQu'elle est la couleur qu'elles préfèrent ?

On ne sait pas vraiment si les abeilles préfèrent une couleur. On observe qu'elles vont facilement vers le jaune, mais cela reste à vérifier. Ce que l’on sait par contre, c’est qu’elles ne voient pas les couleurs comme nous les voyons nous. Leur vision des couleurs est différente de la notre.

Pourquoi est-ce que les ouvrières se débarrassent des mâles ?3.jpg

Les abeilles se débarrassent des mâles à la fin de l'été, vraisemblablement pour réduire le nombre d'individus à nourrir pendant la mauvaise saison. Mais il faut aussi prendre en compte que les mâles vieillissent et meurent et comme la reine ne pond plus "d'oeufs à mâles" à partir de l'été, petit à petit il n'y a plus de mâles dans la ruche.

Quand les bébés naissent, est-ce qu'ils ont un dard ?

5.jpgChez les abeilles comme chez tous les insectes, il n'y a pas de stade bébé qui grandirait comme on l'entend chez les humain. Chez les abeilles il y a trois stades très différents. Le premier c'est l'oeuf, qui dure 3 jours, ensuite de l'oeuf sort une larve blanche qui ressemble à un petit vers. La larve dure 6 jours. Ensuite la larve tisse un cocon, un peu comme les chenilles des papillons, et devient une nymphe. Le stade nymphe dure 12 jours. A la fin la nymphe se transforme en abeille. On dit qu'elle se métamorphose. Tous ces stades se déroulent dans une alvéole. Quand l'abeille sort de l'alvéole,  elle est déjà toute équipée, elle a son dard, ses ailes, bref physiquement elle est déjà adulte.

Comment les abeilles ont appris à donner cette forme aux alvéoles ?8.jpg

On ne sait pas vraiment comment les abeilles sont arrivées à construire des cellules en forme d'alvéole. Ce que l'on sait c'est que la forme en alvéole est celle qui utilise le moins d'espace et qui est la plus résistante, tout en utilisant le moins de matière possible. C'est pourquoi, les hommes utilisent aussi cette forme dans leurs constructions.

Quels sont les ennemis des abeilles ?

Les abeilles ont beaucoup d'ennemis. Elles sont parfois attaquées par des 9.jpgguêpes, surtout à l'automne. Des mulots entre dans les ruches en hiver pour bénéficier de la chaleur et du miel. La chenille d'une espèce de papillon mange la cire des rayons et le pollen. Certains oiseaux mangent les abeilles en vol. Mais les ennemis les plus terribles pour les abeilles sont comme abeille-couverte-pollen.jpgpour les hommes, des êtres minuscules comme les microbes qui leur donnent des maladies. L'homme aussi peut parfois être un ennemi quand il utilise des insecticides qui tuent les abeilles sur les fleurs.

Combien de miel peut-on récolter dans une ruche ?

Cela dépend de l'endroit où se trouve la ruche, de la météorologie de l'année. Les récoltes varient en moyenne de 10 k à plus de 30 k. Il peut y avoir des années sans récolte à cause du mauvais temps.


Date de création : 19/09/2018 @ 15:55
Catégorie : Vie de l'école - Apiculture
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